Министр финансов США Пол О’Нил призвал на встрече глав финансовых ведомств “большой восьмерки” к сотрудничеству ведущих стран-производителей стали в деле разрешения проблемы глобального перепроизводства в секторе черной металлургии. По его мнению, это единственный путь избежать торговой войны и введения защитных мер, пишет сегодня Financial Times. В ходе двусторонних переговоров в кулуарах встречи в Риме со своими коллегами из Германии, Италии, Канады, Японии и России О’Нил выступил с предложением наладить обмен информацией об объемах производства и имеющихся мощностях в этом секторе. Все перечисленные страны являются крупнейшими производителями стали, а Япония и Россия к тому же обвиняются в поставке стали в США по демпинговым ценам. По словам американского министра, обмен информацией может быть налажен в течение нескольких ближайших недель. При этом его модель будущего соглашения опирается на аналогичный пример, ограничивающий производство алюминия, – сделку, заключенную 5 странами и ЕС в 1994 году. В настоящее время американской сталелитейной промышленности наносится ущерб в результате “нечестной конкуренции” со стороны более дешевого импорта. С 1998 года 17 американских сталелитейных компаний вынуждены были объявить о банкротстве, а 23 тыс. сталеваров потеряли работу. Импорт стали в США в последние годы резко колеблется по объемам, но в 2000 году он достиг 38 млн тонн, что значительно выше средних цифр в 15-30 млн тонн, характерных для начала 1990-х годов.